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Estudio académico del yoga

La transformación del Yoga y su práctica

No cabe duda que ante los ojos de los expertos y estudiosos del Yoga y el hinduismo, hay muestras claras de una radical transformación en su práctica y diseminación en occidente, fundamentalmente al contactar con distintas culturas, visiones, predisposiciones, búsquedas y aspiraciones propias de las sociedades modernas en las que estamos situados.

Las prácticas del yoga que podemos considerar contemporáneo son el resultado del acercamiento por parte de los occidentales a la India adentrándose en su cultura y transformando algunos de sus marcos de referencia milenaria, para de alguna manera modernizarlos, y tanto es así, que en la actualidad muchos de los grandes expertos, profesores de Yoga y estudiosos se encuentran en Occidente.

Hinduismo y estudiosos occidentales

 Un claro ejemplo del conocimiento de la India, su mitologogía, literatura y su exposición magistral en cursos sobre hinduismo, es Wendy Doniger, Profesora de Historia de las Religiones y de Civilizaciones y Lenguas del Sudeste Asiático en la Universidad de Chicago, quien en una de sus obras sobresalientes . "The Hindus: An alternative history" - a través de más de 800 páginas, nos traslada hacia una historia profunda y desconocida de la India y su cultura, relacionada con su literatura, mitología, espiritualidad, políticia, filosofía, yoga, maestros y un sinfín de temas que requieren el conocimiento del Sánscrito- del cual - ella es una experta - para haber indagado en una civilización única, y que le ha supuesto serios enfrentamientos por parte de los más ultranacionalistas hindúes. Fué también en la Universidad de Chicago donde enseñó Mircea Eliade, gran impulsor del yoga.

 

 Hacia el estudio profundo del Yoga por académicos.

 Es desde finales de 1980 en adelante que las modernas formas o estilos de yoga comenzaron a ser examinados dentro de las ciencias sociales y humanas.

 Autores de reconocido prestigio que enseñan en distintas universidades y al mismo tiempo son practicantes de yoga, se han ido adentrando en el estudio médico y científico del Yoga, sobre todo en sus pioneros que han sido Suami Kuvalayananda y Sri Yogendra así como el estudio del Yoga moderno en el que se relaciona a Patanjali y al esoterismo occidental.

Precursores del Yoga Moderno

  Cada vez se presentan con mayor claridad, análisis bien documentados que van desde la influencia de Suami Vivekananda, pasando por famosos culturistas hindúes que llevaban a cabo una síntesis del trabajo físico y el yoga, la cultura británica en India, y aproximándose al estudio de maestros "clásicos" como Suami Sivananda, Suami Vishnu Devananda, Krishnamacharya y el yoga del Palacio de Mysore, pasando por Pattabhi Jois, Iyengar y adentrándose en los orígenes de la práctica moderna de los muchos estilos de Hatha Yoga.

Yoga e hinduismo en el mundo académico

 Gracias al estudio de documentos, en archiivos en India, Gran Bretaña y los EE.UU. al igual que entrevistas en profundidad a las más renombradas figuras y maestros todavía vivos o recientemente fallecidos así como a rreconocidos especialistas, el yoga va adquiriendo un tono más cercano a la cultura actual, lo cual no significa que esté exenta de su tradición.

Es de agradecer a estudiosos como Mark Singleton que enseña en Santa Fe, Nuevo México,  De Michelis, Alter, Goldberg, Brockinton, Peter Connolly, James Mallinson, Nick Sutton y Gavin Flood de la Universidad de Oxford,  Sjoman, Patrick Olivelle (en la foto), Feurstein y tantos otros que se adentran en ese pozo de sabiduría que es el yoga y que rescatan sus verdaderas fuentes. Mi reconocimiento también hacia todas esas universidades de fama mundial que tienen su departamento y especialistas en Indología, Filosofía de la India y Estudios Asiáticos.

Es hora que los llamados profesores de Yoga, entiendan de la necesidad de conocimientos y análisis rigurosos y se dejen de lado las creencias y fanatismos.

 


Yoga en la tradición de Suami Sivananda

Dos grandes maestros

Hay dos figuras destacadas en el Yoga moderno que han dejado su legado a discípulos de renombre, los cuales han extendido su conocimiento a miles de seguidores y practicantes.

 Estos dos grandes maestros a los que dedico la atención, no son otros que Suami Sivananda y T. Krishnamacharya, referentes mundiales en el yoga, su filosofía y sus prácticas.

Suami Sivananda

Hoy, quiero  acercarme a la tradición del Yoga de acuerdo a las enseñanzas de Suami Sivananda  y sus discípulos más destacados, quienes con su labor infatigable extendieron y dieron vida a lo que se ha convertido en la actualidad el método de crecimiento y conocimiento personal más extendido en todo el mundo: el Yoga. Con ellos he tenido experiencias y vivencias inolvidables.

 Suami Sivananda, quien en el Sivananda Ashram de Rishikesh, por él fundado,en las laderas de los Himalayas, atrajo a múltiples discípulos que después de permanecer largo tiempo con su Guru, extendieron y dieron lustre al yoga en todo el mundo.

 Dentro de la tradición yóguica de Suami Sivananda, he tenido la fortuna de estar en contacto con muchoso de sus discípulos, - con quienes he vivido momentos memorables - convertidos a lo largo de los años en grandes maestros reconocidos a nivel mundial.

 

Suami Vishnudevananda

 Por mencionar a algunos de los más sobresalientes que ya forman parte de una merecida consideración en la historia del yoga, se encuentran, Suami Vishnu Devananda, uno de los grandes impulsores del Yoga en Occidente y fundador de los Sivananda Yoga Vedanta Centers.

Por no extenderme en exceso, mencionaré a Suami Satchidananda, con sus enseñanzas dofundiendo el Yoga Integral y Suami Nadabramananda, quien tenía capacidades extraordinarias para retener la respiración y ser un maestro de Nada Yoga o yoga del sonido.

 Digno de mención es también Suami Chidananda, sucesor de Suami Sivananda en la Sociedad de la Vida Divina, que pese a su fragilidad física, expuso el yoga y su filosofía de manera magistral.

 

Otros grandes discípulos de Suami Sivananda

No puedo olvidar por otro lado mis conversaciones con el que era considerado un gran gñana yogui, como fué Suami Krishnananda con quien mantuve diálogos de gran valor,  intentando indagar y profundizar en sus enseñanzas.

  Entre otros discípulos destacados  - por sus exposiciones brillantes en la filosofía4 yóguica -  están Suami Venkatesananda, Vimalananda, Brahmananda, Satyananda - gran conocedor y autoridad mundial en tantrismo, fundador de la Bihar School of Yoga, y tengo por otro lado la fortuna de contar con la amistad de su sucesor, Suami Niranjananda.

  Aforunado asimismo de recibir lecciones vedánticas de Suami Chinmayananda, reconocido por sus conocimientos filosóficos y el descubrir la bondad y entrega a los desfavorecidos por parte de Suami Nityananda.

 Como bien se sabe, el yoga está compuesto por múltiples vías, caminos, sistemas, tendencias, filosofías e interpretaciones. Esto viene a cuento a que en una ocasión, he vivido una de las experiencias más enriquecedores en Rishikesh- India.

Debate entre grandes maestros

 En un a convención celebrada en el Sivananda Ashram en la que se daban cita prácticamente todos estos grandes maestros - entre ellos Suami Chidananda (foto) -, se generó un debate acalorado , discutiendo y tratando de aclarar si un tipo de yoga provenía de otro y cuales eran los más destacados por sus características.

Lo que allí ocurrió fué muy esclarecedor para mí. No hubo consenso, sí debate, discusión y desacuerdo.

Si los grandes expertos de esta tradición defendían posturas a veces antagónicas; ¿cómo vamos a ponernos nosotros de acuerdo en describir el yoga como algo único?

En realidad, la respuesta podría ser que se busca la unidad en la diversidad.

  Estos grandes maestros mencionados, son una parte importantísima en la difusión del yoga a nivel mundial y es a ellos a quienes muestro mi reconocimiento por haber podido conocer un tesoro de valor incalculable. YOGA.


Influencias en el Yoga Pragmático

Influencias en el Yoga Pragmático

A pesar de que me agrada pensar en el yoga pragmático como en mi propia forma de dar a conocer las enseñanzas y como una expresión de mi permanentemente cambiante camino espiritual. Soy plenamente consciente de que no he inventado nada. Como le sucede a la mayoría de la gente, también yo he sido influenciado por incontables grandes personalidades del pasado y del presente.
Como simplemente eso me llevaría escribir un libro, solo mencionaré a las persona que he tratado de emular de alguna u otra forma y entre ellos a algunos maestros que me han influenciado especialmente y a los que debo todo

Swami Vishnu-devananda

Después de algunos escarceos en la tradición kriya yoga de Parahamsa Yogananada Conocí a Swami Vishnu-devananada a final de un curso interminable para profesores de yoga que se realizó en Enero 1987 en Kerala, al sur de la India.
Y mi primer encuentro, de solo unos días, con este gran maestro, fue tan poderoso y transformativo como todo el curso que había realizado, superándolo y transformándolo en un cambio de vida en múltiples facetas.
Ese encuentro me condujo a formar parte del personal del Sivananda Yoga Vedanta Centers durante ese y los siguientes 12 años, permanecí completamente inmerso en los modelos presentados por Swami Vishnuji. Constituyendo el núcleo de mi aprendizaje y el fundamento de mi vida yoguita.
Cualquier otra influencia que me haya llegado antes o después de este periodo se ha convertido en un suplemento al enfoque de Swamiji y no en un sustituto.

Swami Sivananda

Swami Vishnu-devananda, como muchos auténticos maestros, no enseñaba ni servia en su propio nombre. Todo lo que hizo, incluyendo el  nombre de la organización que fundó, lo hizo en nombre de su propio gurú Swami Sivananda Saraswati de Rishikesh. Swami Sivananda fue uno de los pocos yoguis del siglo 20 que contribuyó de forma categórica a la difusión del Yoga a nivel mundial.

Aprender de Swami Vishnuji significaba aprender el enfoque de Swami Sivananda a veces resumido como el yoga de síntesis o yoga integral. La formula de Swami Vishnu tan solo ponía más énfasis en las prácticas tántricas de hatha yoga, así como en la práctica de purificación de servicio o karma yoga.
Swami Sivananda fue un maestro y escritor muy prolífico, autor de más de 200 libros que se encargó de que muchos de sus discípulos florecieran como grandes maestros de sí mismos.
Incluso mi primer profesor de yoga, André Van Lysebeth de Bélgica, fue un alumno directo de Swami Sivananda.

Adi Sankara

Aunque el yoga es una disciplina principalmente práctica se asienta sobre  los hombros de una rica base filosófica de la Srutis, o los Vedas. Los Vedas son el cuerpo de autoridad de las escrituras que dan lugar a lo que ahora se llama Hinduismo. Al final de estos Vedas vinieron los pequeños pero extremadamente significativos Upanishads.
Los Upanishads respaldan las bases filosóficas de todas las enseñanzas del yoga. A través de los siglos muchas escuelas de interpretación salieron de estas enseñanzas. Swami Sivananda y Swami Vishnu Devananda abrazaron la visión puramente no dualista de Adi Sankara.
Los comentarios de Sankara sobre los principales Upanishads, el Bhagavad Gita y los Brahma Sutras sostienen que advaita, o no dualismo, es la máxima comprensión de los Upanishads y la vida en general. Usando un pensamiento claro, una logica intransigente  y una actitud valiente Sankara derrotó a todas las demás escuelas de pensamientos a través de sus comentarios y en incontables debates.
El concepto de la Unicidad que impregna todas las expresiones de la diversidad es muy popular hoy en día y podemos rastrear esto hasta el propio Adi Sankara.

Sukadev

Mientras estuve en la organización SYVC tuve la suerte de estar allí durante los últimos 6 años de vida de Swami Vishnu-devanandaji. Esto me dio la oportunidad de tener satsang con él que fue una verdadera bendición.
Mi karma era no recibir la formación directa de él, pero, tuve la gran suerte de ser formado por muchos de sus discípulos y swamis principales. Aprendí un montón de muchos de ellos, pero de entre todos ellos, mi favorito fue Sukadev.
Su enfoque dinámico de la enseñanza del yoga y la práctica del yoga karma me inspiró mucho y hasta me llegaron a llamar en alguna ocasión el ‘pequeño Sukadev’. LOL.
AnyWho Sukadev es un gran maestro de yoga en demasiados aspectos para poder enumerarlos aquí, pero si quieres ver por ti mismo de lo que estoy hablando sólo hay que visitar su extraordinario ashram Bad Meinberg Yoga Vidya

Swami Satyananda

Hablar y pensar en términos filosóficos es fantástico y elegante, pero al aspirante no le sirve de nada si el yogui no puede hacerlo realidad en su vida diaria. Jnana yoga se supone que lo logra, pero no es sólo trabajar para la mayoría de quienes adoptan este camino. Desarrollaremos este respecto en un próximo post.
Vamos al rescate de la práctica del tantra que manipula la propia fuerza de la vida y despertar una fuerza interior que se llama kundalini.
Al igual que Swami Vishnu-devananda, Swami Satyananda fue un gran maestro de kundalini yoga pero mientras Swami Vishnuji fue principalmente utilizando las herramientas tradicionales del Hatha Yoga, Swami Satya tambien completó también la rama kundalini del yoga kriya. Además de su perfecto dominio de este arte y la ciencia, todo en uno, él era un experto en guiar aspirantes sedientos a través de sus escritos de claridad cristalina. Entre sus numerosas obras escritas te debes a ti mismo el conocer "Yoga Nidra 'y' Kundalini tantra". Estos dos libros están repletos de ideas teóricas y prácticas fáciles para entender tu mente y para estimular tu potencial interior.
Hace ya algunos años que comencé a incorporar a mi sadhana algunas de estas prácticas de Kriya Yoga y han impulsado mi yoga a niveles que estaba empezando a dudar que jamás pudiera llegar.

Yogani

Yogani es un maestro de kundalini que es poco convencional para decir de forma sencilla. Él es americano y decidió difundir las enseñanzas a las masas sin dejar de ser anónimo. Hace varios años que comenzó sus lecciones de Internet con un grupo de Yahoo y la calidad de sus ‘prácticas avanzadas de yoga' es tal que el boca a boca hizo el resto.
Habiendo estudiado yoga de muchos maestros y grupos ha sintetizado y simplificado las enseñanzas kundalini de la manera más pragmática posible. El suyo es un camino para obtener los máximos resultados espirituales con la mínima cantidad de esfuerzo necesaria. Sus escritos son sencillas, llenos de sentido común, y representar para mi mente el enfoque verdaderamente científico que es el sello distintivo de la civilización occidental moderna y, sí, de los EE.UU.
A muchos les gusta introducir los motes “ciencia” o “científica " en el yoga, pero solo unos pocos siguen el camino que Yogani hace.

¿Quién soy yo?

Cada vez que digo en este blog 'Yo', 'nosotros', o 'yoga pragmático "Yo nunca quiero decir o pretendo afirmar que todo el material presentado es nuevo ni original. Se toma prestado de los grandes maestros anteriores y muchos más.
Para aquellos que por principio objetan aprender con profesores que no pertenecen a alguno de los principales linajes, sólo quiero decir que esto no es muy pragmático y prefiero dar prioridad a avanzar más y más rápido en el progreso espiritual a seguir dogmas ciegamente. ¿Se necesita valor y crea malestar? ¡Por supuesto!. ¿Merece la pena? ¡Por supuesto!
Sus comentarios son bienvenidos en Facebook.


Swami Satyananda falleció

En la medianoche (hora India) del 5 de diciembre, Swami Satyananda falleció. Las enseñanzas de Swami Satyananda y la labor de los Swamis que estudiaron con él han sido la fuente de gran parte del movimiento actual de Yoga Terapia.Swami Satyananda

Swami Satyananda

Nació en Almora, en las estribaciones del Himalaya. A la edad de quince años, comenzó a practicar Yoga Kundalini. A los diecinueve años, decidió buscar un gurú y se fue de su casa con ese propósito. En 1943 conoció al maestro de Yoga Swami Sivananda Saraswati, en Rishikesh, Uttar Pradesh.

iniciado por Sivananda

Se quedó con el maestro Sivananda por un período de tres años y fue iniciado en Sanyas. Se le dio el nombre de "Swami Satyananda Saraswati". Satyananda completó su formación inicial Sanyas de doce años en 1956. Le siguió su iniciación en el Kriya Yoga, una vez más por Swami Sivananda. Luego comenzó su parivrajaka (mendicantes) etapa de sanyasa. Durante este período, Satyananda viajó por todo el subcontinente indio.

Bihar School of Yoga

Swami Satyananda siguió con su primera gira en 1958, bajo la dirección de Sivananda. En julio de 1963, después del fallecimiento de Swami Sivananda, Swami Satyananda estableció su cuartel general en la ciudad de Munger, Bihar. En los años siguientes, creó la Bihar School of Yoga, International Yoga Fellowship Movement, Sivananda Math y la Yoga Research Foundation.

Se retiró de la enseñanza, en 1988, para tener una vida de reclusión y de meditación en la pequeña aldea de Rikhia.